Ansiedad y depresión en niños y jóvenes: ¿Por qué?

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Ansiedad y depresión en jóvenes y niños

Ansiedad y depresión en jóvenes y niños

Acabo de leer un artículo en el New York Time que me dijo muy triste y con la boca abierta. Sobre  todo me dejo pensando; qué está pasando con los jóvenes, adolescentes, y hasta niños que cada vez tienen más problemas mentales y sufren de estrés, ansiedad y depresión.

También me hace pensar;  ¿qué papel jugamos los padres en todo esto?, ¿qué papel juega la sociedad en la que viven, el colegio o universidad a la que van, el deporte que practican?, ¿por qué estamos buscando (y esperamos lo mismo de nuestros hijos)  hacer más y más, lograr más, alcanzar más….. ¿A donde queremos llegar?, ¿a donde queremos que ellos lleguen?

El artículo, “Campus Suicide and the Pressure of Perfection”, Suicidios en universidades y la presión de la perfección,  habla sobre el aumento de suicidios en los campus universitarios en Estados Unidos y algunos de los por qué  niños(as) que parecen perfectos; buenos estudiantes, deportistas, populares, bellos, con honores y pare usted de contar son en el fondo muy infelices.

Medios Sociales

Definitivamente la presión social con los múltiples “social media” es increíble. Todos a nuestro alrededor (y por su puesto alrededor de nuestros hijos) parece que viajan a lugares hermosos, van a las mejores fiestas, visten a la moda, hacen ejercicios,  comen en los mejores restaurantes, se divierten mucho, son bellos y en general tienen una “vida perfecta”.

Lo que vemos en los medios sociales es superfluo; es una foto, es un momento, es un video; no es la realidad. La verdad es que no sabemos lo que realmente sienten por dentro quienes se presentan al mundo como triunfadores  pero estas imágenes bellas y constantes parecen armar un mundo perfecto. Los medios sociales contribuyentes a la percepción errónea entre los estudiantes que sus compañeros no están luchando igual que ellos y que tienen una mejor vida y más fácil.

Aquí comienzan muchas dudas: ¿por qué no soy tan popular?, ¿Por qué no soy tan atleta?, ¿Por qué no tengo 20.000 seguidores y 1.000 “me gusta”  en cada foto?, ¿Por qué no me invitan a todas estas fiestas, eventos y lugares espectaculares? Es una constante comparación con un mundo no real, y por ser no real es inalcanzable. El problema es que nadie quiere mostrarse como el que está luchando, mientras que a  todos los demás les está yendo muy bien.

Universidades y colegios o escuelas

Otro punto importante es la competencia creada por los colegios y universidades donde cada vez se exige más y más. Mayor promedio para entrar, mejores calificaciones en los exámenes de admisión; y una vez a dentro la exigencia y la presión sigue y aumenta. Un pequeño contratiempo, una mala calificación puede ser una gran decepción para muchos  y siempre tienen la sensación que se tienen que esforzar más y más.

Los padres

Sin lugar a dudas, un punto importantísimo somos nosotros; los padres, quienes tenemos una gran influencia en la vida de nuestros hijos.  Creyendo que sabemos que es exactamente lo mejor para ellos,  no solo planeamos sus vidas, si no que les establecemos un plan a seguir y les dejamos saber muy claro cuáles son nuestras expectativas, muchas veces sin tomar en cuenta la de ellos. También nos gusta que sea el más popular, el mejor alumno, el representante para distintos eventos, bello, atlético, chistoso, responsable., etc.

Le preguntamos por las calificaciones apenas se montan en el auto o revisamos continuamente la  computadora para ver si ya las publicaron.  Nuestro primer cometario (o reclamo) cuando se sube al auto o cuando llega a casa  puede ser cuanto bajo alguna calificación sin haber antes preguntado cómo te fue, como se sientes, como estuvo tu día.

Los padres (y peor las madres; creo) hablamos  constantemente de los logros de nuestros hijos, de lo increíble que son y de los planes que tenemos para ellos. Al oír esto los niños se van haciendo una película de lo que esperan de ellos tanto en lo académico como en las actividades extracurriculares.

Los niños y jóvenes se sienten realizados cuando otras personas (principalmente sus padres) están felices por sus logros. Cuando no cumplen esas metas (inalcanzables para muchos) no saben cómo asumirlo,  más aún si sienten que han defraudado a sus padres. Esto, por supuesto alimenta la ansiedad y la depresión. (El camino hacia la crianza sin estrés)

¿Qué hacer?

Entonces,  ¿qué hacemos?  Dar mucho, mucho, mucho AMOR, aceptarlos y quererlos como son y por lo que son, respetarlos y creer en ellos, aceptar que tomen riesgos y que fracasen y dejarles saber que esas son enseñanzas muy valiosas.  Critícalos menos y abrázalos más, hablarles  menos y escucharlos más.

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Cuidado con los hábitos en internet; moldean nuestra realidad

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Niños e Internet

Niños e Internet

Mucha de nuestra realidad y la de nuestros hijos depende de lo que vemos constantemente en internet, TV y en general en todos los electrónicos a los que estamos conectados constantemente. Cada uno de nosotros tiene una realidad diferente. Creamos esa realidad y le damos formas de muchas maneras.

Tendemos a pensar en la realidad como algo externo y absoluto, como el sol que brilla sobre nosotros y nos calienta. El sol está realmente allí, creamos o no. Pero como seres humanos, moldeamos nuestra realidad dependiendo de lo que percibimos.

Cada persona va a percibir el sol de distintas formas. Para algunos será abrumadoramente caliente y opresivo, para otros es una gran  oportunidad para un maravilloso bronceado, otros lo verán como un enemigo peligroso capaz de producir cáncer; y otros lo ven como uno de los dioses. Todo depende de que como cada quien lo perciba.  Esas personas tienen realidades muy diferentes, incluso si el sol es objetivamente el mismo para todos ellos.

En ese sentido, lo que pensamos en el día a día, lo que hacemos rutinariamente y a los que estamos expuestos constantemente  moldea nuestra realidad y más aún la de nuestros hijos que por ser más inocentes (y jóvenes)  son mucho más moldeables. Lamentablemente para muchos, y cada vez para más y más personas, la realidad está moldeada por todo lo que ven en internet, TV y las aplicaciones del celular.

Si constantemente visitas páginas de internet que hablan de lo horrible que es el mundo, percibirás el mundo como un lugar mucho más peligros y malo  de lo que en realidad es y esa será tu realidad.

Si te la pasas en Facebook o Instagram viendo las fotos de tus amigas, lo que se ponen y a donde fueron de vacaciones; eso tendrá una gran influencia en tu realidad

Si sigues gente en Twitter que se queja constantemente de la vida, de los gobiernos, de la gente, del mundo; eso influirá tu realidad.

Si eres adicta a un programa de TV donde todos son famosos, ricos, “bellos” y sin valores o principios; eso influirá tu realidad.

¿Qué hábitos de internet forman tu realidad? ¿Esa es la realidad que quieres? ¿Esa es la realidad que quisieras para tus hijos? ¿Puedes darle forma?

Yo no tengo ninguna respuesta. Sólo quisiera que pienses cual quieres que sea tu realidad.

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A disfrutar el verano pero mucho cuidado con el sol

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#SkinSmart - Cuida tu piel

#SkinSmart - Cuida tu piel

El verano es una época del año divina donde podemos disfrutar de innumerables actividades divertidas al aire libre y en familia;  playa, piscina, lago, ríos, caminatas, excursiones, picnics, campings de todo tipo y pare usted de contar. Estas actividades al aire libre nos exponen al sol constantemente. El sol es divino y bueno para muchas cosas pero también puede ser malo para nuestra piel.

El sol nos da vitamina D, eleva nuestro espíritu, nos calienta y para aquellos bendecidos con buena palidez de la piel, nos da un bronceado. Ahora, el mayor problema es que los daños de la piel son acumulativos y cuando sufrimos una quemadura de sol no es un incidente aislado; cada incidente va dañando las células de la piel.

Aquí les doy los consejos básicos  que los dermatólogos recomiendan para cuidar nuestra piel y la de nuestros hijos. Disfrutemos del verano pero con mucho cuidado.  #SkinSmart:

  1. Enseñe a tus hijos que el cuidarse del sol es tan importante como  ponerse el casco de bicicleta! Y que limitar y cuidarse del sol ayuda a prevenir el cáncer de piel en el futuro.
  2. Asegúrate de que usen ropa ligera estrecha con factor de protección UV de 50.  Acuérdate que las  camisetas normales (franelas) no bloquean los rayos UV!
  3. Acostúmbrate a mantener a la mano un protector solar y un sombrero tanto para ti como para tus hijos. En la bolsa del gimnasio, en el cochecito del bebé y en el auto. Lo importante es que este accesible cuando sea necesario.
  4. Aplícales (y aplícate) protector solar 15 a 30 minutos antes de salir al sol, y recuerda volver a aplicar a las áreas expuestas cada dos horas, y más a menudo después de nadar o sudar.
  5. Tomen descansos regulares del sol especialmente desde las 10 a.m. hasta las 4 p.m., cuando los rayos UV son más fuertes, y asegúrese de beber mucha agua. Se pueden poner hasta su alarma en el teléfono para recordarse.
  6. Usar un sombrero de ala ancha proporciona una cobertura adicional para el cuello y los hombros. Cada pulgada de ala del sombrero puede reducir su riesgo de cáncer de la piel en un 10%.
  7. Acostúmbralos a que usen una camisa de natación diseñada específicamente para las actividades de agua, mientras estén en la piscina o en la playa. Estas camisas  proporcionan la máxima protección solar, cubren una gran cantidad de piel expuesta, y se secan rápidamente por lo que son ideales para los viajes.
SkinSmart - Cuida tu piel

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Es solo una recomendacion, no es publicidad pagada

Hacer ejercicios mejora el rendimiento escolar

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Hacer ejercicios mejora el rendimiento escolar

Hacer ejercicios mejora el rendimiento escolar


¿Quieres que tu hijo sea buen estudiante? Quizá una de las cosas más importantes que puedes hacer es animarlo a correr, saltar, jugar pelotas, montarse en los árboles, patinar, bailar el hoola hoop y a hacer cualquier tipo de ejercicio.

Hace unos días estaba leyendo el New York Times y me encontré con uno de esos artículos que acapara mi atención instantáneamente: Cómo el ejercicio puede estimular el cerebro de los niños. Lo más probable es que mi amor por el deporte venga de mi amor a la gimnasia y de tantos años de entrenamiento en esta disciplina.

El artículo se refiere a una de las investigaciones más ambiciosas que se ha realizado en cuanto a la relación entre la actividad física y el rendimiento cognitivo de los niños. Una vez más los resultados muestran la importancia de la actividad física para la salud y el desarrollo cerebral de los niños, especialmente en términos de las habilidades de pensamiento particulares que más afectan el rendimiento académico

Para el nuevo estudio, publicado en septiembre en la revista Pediatrics, reclutaron niños de 8 y 9 años. Este grupo era de particular interés porque estudios previos habían determinado que a esa edad, los niños experimentan un salto en la llamada función ejecutiva del cerebro, que es la capacidad de imponer orden en su pensamiento. Las funciones ejecutivas ayudan a controlar la multitarea mental, mantener la concentración, e inhibir respuestas inadecuadas a los estímulos mentales.

Los niños cuya función ejecutiva no está desarrollada tienden a tener problemas académicos en la escuela, mientras que los niños con funciones ejecutivas bien desarrollados generalmente les va mejor. El ejercicio ayuda a desarrollar la función ejecutiva en los niños.

El mensaje básico de los resultados del estudio es lograr que “los niños sean activos físicamente” por el bien de sus cerebros, así como de su salud. Recomiendan los investigadores implementar clases deportivas y de actividad física en las escuelas. Esto no requiere tanto gasto adicional y el beneficio es evidente. Aumentar las horas de clases de educación física durante el horario escolar también podría asegurar que los niños participen en actividades físicas suficientes para la salud del cerebro.

Es lamentable que sea cada vez más común escuchar que se están acortando o eliminado los programas de educación física en muchas de las escuelas de Estados Unidos por razones presupuestarias y a veces de otra índole; como para evitar peleas o actos de “bulling”. “Si quieres que los jóvenes estudiantes les vaya bien en lectura y matemáticas, asegúrense de que también se mueven” concluye uno de los investigadores.

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¿Será que llego la hora de tener una mascota en casa?

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Mascotas para niños

Mamá, papá quiero un perro, un gato, un conejo. Probablemente muchos de nosotros hemos escuchado esta petición una y otra vez como la escucho yo a diario por parte de mis hijas. Aunque sabemos la responsabilidad que significa tener una mascota en casa también estamos conscientes de los beneficios que ellos brindan a nuestros hijos.

Estudio tras estudio sugiere que los niños con mascotas, principalmente perros, tienen mejores habilidades sociales, mejor autoestima, son más colaboradores y comparten más.  El contacto diario con los animales y la responsabilidad de su atención ofrece a los niños un sentido de valor propio y de compromiso.

Creo que es muy importante tener claro cuál es la razón por la que queremos tener una mascota en casa y lo que significa para la familia. Es importante elegir una mascota basado en las expectativas reales de tus hijos, de ti, del tipo de vivienda que tienes y de tu día a día. Encuentra tu mascota en OLX.

Cuando les pedimos a nuestros hijos que cuiden de su mascota, la bañen, le den de comer, la saquen a caminar, etc., les estamos dando responsabilidad  lo que además les ayuda a desarrollar paciencia, bondad y empatía.

Los niños son por naturaleza egoísta y cuando aprenden a pensar en las necesidades de su mascota, comienzan a entender el mundo fuera de sí mismos y de sus propias necesidades.

Por supuesto, tener cierto tipo de mascota también tiene beneficios a nivel de la salud; sales a caminar y a correr (que como ya saben son actividades que nos encanta hacer juntos en familia); ayuda a reducir el tiempo que los niños pasan frente a las pantallas de TV, videos, etc. (otro de los puntos que toco una y otra vez en el blog y no me canso de mencionar)

Las razones me quedan clarísimas y estoy convencida de que tener una mascota es excelente para mis niñas y es lo que “más desean” en el mundo (me vivo encontrando papelitos, tarjetas e historias que así lo testifican), ahora solo nos falta tomar la decisión final y lanzarnos a la aventura.

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El camino hacia la crianza sin estrés

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Camino hacia la crianzasin estrés

Camino hacia la crianzasin estrés

Tengo que empezar por decir que no existe tal cosa como la paternidad o crianza sin estrés pero sí creo que hay formas de disfrutar alegría y paz en nuestro trabajo de criar y educar.

Los padres siempre tenemos algún tipo de estrés: cuando son más pequeños lidiamos con las rabietas, las malas noches, las rodillas raspadas y peor aún con los “piquis” para comer. Más tarde nos preguntamos si van a encontrar la felicidad en la edad adulta, si se podrán mantener por sí solos y si encontrarán el amor de sus vidas y formarán una hermosa familia.

La paz no es un lugar sin estrés pero un lugar donde aceptas el estrés como va apareciendo, un lugar donde lidias con las realidades solo a medida que se van presentando. Tratemos de no preocuparnos por lo que no ha pasado y por las cosas por las que no podemos hacer nada.  Por supuesto, es mucho más fácil decirlo que hacerlo pero tratemos. Cuando se te presente una situación difícil respira varías veces antes de actuar (o pegar un grito) y al final siempre abraza a tu hijo/a y demuéstrale tu amor.

Todos vamos aprendiendo esta vía solo cuando la vamos cruzando, cuando la vamos viviendo pero  aquí tengo algunos tips que nos pueden ayudar en una crianza sin estrés

  • Saluda a tu hijo cada mañana con AMOR,  con una sonrisa, un beso y un abrazo. Esta es la forma en que a todos nos gustaría ser recibidos cada día.
  • Lee con ellos con frecuencia. Es una manera maravillosa de compartir, educar, y explorar mundos imaginarios.
  • Juega, juega, juega y comparte! Construye castillos, juega al escondiste, a perseguirlos. Siéntense a tomar un chocolate caliente, hagan una limonada y deja que ellos expriman los limones (déjalos que lo hagan a su capacidad – solos – no critiques, ten paciencia). Juega a menudo, el juego es la esencia de la infancia. No trates de forzarlos a dejar de jugar.
  • Los padres también necesitamos tiempo a solas. Establece ciertas tradiciones/rutinas de modo que tengan tiempo para ustedes como pareja. No solo es sano y necesario, es ademán un excelente ejemplo para ellos.
  • Cuando tu hijo/a necesite tu atención, dásela (no a medias mientas lees los textos o los emails en tu celular). Esto NO significa que le tienes que dar atención constante pero cuando la necesita y te la pide pon tus 5 sentidos en eso.
  • Cuando tu hijo está bravo/molesto/frustrado ponte en sus zapatos y trata de entenderlo. No te limites a juzgar el comportamiento. Nuevamente usa gestos de amor (abrazo , escucharlo, etc)
  • Se tú modelo del comportamiento que quieres que tus hijos aprendan. No le grites para que paren de gritar. No te molestes cuando quieren pasar la tarde jugando juegos de videos cuando tú estás constantemente en el teléfono o la computadora. Mantén la calma, sonríe, se alegre, amable…. Sal al aire libre. Soy una ferviente creyente de estar al aire libre, de jugar afuera, de estar en contacto con la naturaleza.
  • Cuando surja un momento de tensión (y habrá muchos) aprende a lidiar con calma. A veces puedes inclusive aprovechar la oportunidad (si se presta) para hacer una broma; es una forma de enseñarlos a no tomarse las cosas tan en serio cuando no lo amerita. Respira y aléjate de la situación si sientes que has perdido los estribos, vuelve cuando estés más calmada y seas capaz de sonreír. Enséñales a disfrutar de la vida!
  • Recuerda que tu hijo es un regalo de Dios y que no va a ser niño/a por mucho tiempo. Cada momento que puedes pasar con ellos es un milagro, disfrútalo y saboréalo. Siéntete agradecido por ese momento.
  • Deja que tus hijos compartan contigo sus intereses. Horneen galletas, hagan ejercicios, lean, escriban, cocinen,  bailen, canten.
  • Metete e n la cabeza que cuando metes la pata, como padre, todo estará bien (esta es muy difícil para mí) Perdónate a ti mismo, PIDE DISCUPAS. Usa el modelo que quisieras que tu hijo/a use cuando sea él/ella quien mete la pata.
  • Establece límites y reglas. Deja claro lo que no es aceptable. No puedes hacerte daño a ti mismo y a otros y debes tratar a los demás con amabilidad y respeto. Dentro de los límites permite libertad.
  • Has ejercicios; esto ayuda mucho con el estrés. Sal a correr por un lugar bonito
  • Un solo frente, un solo equipo, TU y tu pareja. También ayuda al balance; cuando uno de los padres comienza a perder los estribos, el otro debe ser una fuerza que calme
  • Aproveche cada oportunidad para enseñar bondad y amor. Es la mejor lección.
  • Así como comenzaste con un amanecer lleno de manifestaciones de amor termina el día igual. Aprovecha el momento de irse a la cama para agradecer por otro hermoso día con ellos y en familia. Da gracias por los hijos que tienes y bésalos y abrázalos antes de que se duerman. (Otro día les comparto mi hablada con ellas por las noches)

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Vacaciones de verano: un momento para desarrollar la mente y alimentar el espíritu

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Las vacaciones de verano es un tiempo perfecto para que nuestros hijos aprovechen de aprender cosas diferentes a las que hacen comúnmente, probar nuevos deportes y actividades. Es un momento que deben utilizar para llenar (no solo su tiempo) si no su cerebro de información útil e interesante y su espíritu de buenas experiencias. Recordemos que cuando salimos de nuestra zona de confort y nos esforzamos, adquirimos nuevas experiencias, conocimientos e ideas útiles.

Vacaciones de Verano

Vacaciones de Verano

Aquí les comento algunas formas simples para desarrollar la mente.

  • Leer: los que me conocen y siguen el blog saben que esta actividad está siempre en el top de cualquiera de mis listas. Es incontable el beneficio de la lectura. Desarrolla conocimiento, vocabulario, sabiduría, creatividad, etc.
  • Escribir: les puedes poner un tema en particular, o una escritura libre sobre un tema que ellos escojan. También pueden escribir sobre algo que hayan leído. Al igual que la lectura, ayuda a desarrollar la creatividad y los enseña a expresarse. Por ejemplo, este verano inscribí a mi hija mayor (Isa – 9 años) en un concurso de jóvenes escritores creado por una librería local en Miami.
  • Rompecabezas: hacer rompecabezas fortalece la agilidad mental, ejercita el uso de la lógica y de estrategias para relacionar las diferentes piezas ya sea por sus formas o colores.
  • Matemáticas: ni hablar de los beneficios de las matemáticas. Desarrolla pensamiento crítico y analítico, agilidad mental y sentido común, entre muchos otros beneficios.
  • Pintura: al igual que la escritura, la pintura es otra gran forma de auto-expresión
  • Música: la música aumenta nuestra sensibilidad y fomenta la inteligencia emocional. El aprendizaje de la música facilita el aprendizaje de otras materias y mejora las habilidades que los niños utilizan en otras áreas. Me encanta escucharlas tocar piano mientras yo cocino.
  • Cocinar: otra gran forma de expresión y arte. Esta es una de las cosas que me encanta hacer con mis hijas. Cocinando aplican conceptos de matemáticas, aprenden a combinar ingredientes y a cortar en distintas formas. (Hace poco se pusieron los lentes de nadar-goggles- para cortar cebollas y no llorar- buen tip). También es un buen momento para hablar sobre nutrición y alimentación saludable. Cocinar promueve la cooperación, seguir instrucciones, llevar una secuencia.
Actividades de verano

Actividades de verano

Los niños son increíbles y tienen una manera natural (y la mejor) de ampliar su mente y conocimientos y es a través de cuestionar todo. ¿Por qué la flor es de ese color?, ¿Cómo vuelan los aviones?, ¿Por qué llueve, hay truenos o relámpagos (Miami en verano)?. Etc.

Al final y como digo siempre, lo más importante es compartir y pasar tiempo juntos en familia, esto es un gran alimento para el alma y la mente.

Aquí tienes algunas otras excelentes sugerencias para poner en práctica este verano.

La necesidad de volver a lo simple

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Regresar a lo simple

Regresar a lo simple

Demasiado expuestos, muy temprano, muy sexy y muy joven, fueron las frases con las que Kim John Payne, autor del libro “Simplicty Parenting”, se refirió a la exposición de los niños a los medios de comunicación y al mundo de los adultos en general

Payne, a quien tuve la oportunidad de escuchar recientemente en una excelente charla en el colegio de mis hijas, comentó que el ritmo acelerado en el que vivimos se ha convertido en la norma y que esto ha traído graves consecuencias a los niños de hoy.

Comentó que la exposición prematura a los medios, el ritmo acelerado de vida, los horarios matadores de 5 actividades por día y el abuso del uso de las pantallas provocan un estado de locura a nivel del sistema neurológico de los niños.  La esencia del “YO” del niño se pierde en esta locura.

El especialista, quien aparece constantemente en medios de comunicación a nivel nacional en Estado Unidos y es consultor para cientos de colegios públicos y privados en este país, considera que cuando la mente de un niño entra en caos por la sobresaturación comienza a trabajar en “estado de sobrevivencia”.

Payne hizo una comparación que me llamo mucho la atención para explicar cómo funciona el estado de sobrevivencia. Explicó que cuando nuestro hijo tiene fiebre, nosotros, inmediatamente como padres, bajamos la intensidad de las actividades –no lo enviamos al colegio, o al soccer o a la natación o a la gimnasia, le damos comida más sana, y dejamos que duerma más y que descanse. Pues lo mismo pasa con la mente; necesita volver a lo básico, a lo sano, a la calma, a lo simple.

¿Qué podemos hacer para ayudar a nuestros hijos a sobrevivir el ritmo acelerado de hoy en día que se ha convertido en la “norma”?

Volver a lo sano, o la básico y a la calma

Volver a lo sano, o la básico y a la calma

10 Sugerencias para ayudar a tu hijo a vivir más relajado y feliz

  1. Escucha tus instintos como padre/madre y síguelos. El hecho de que “todo el mundo” este haciendo algo de una forma no significa que es lo correcto y que es lo mejor para tu hijo.
  2. Disminuye las actividades extraescolares
  3. Disminuye el tiempo frente a la televisión, los juegos de video y las pantallas en general
  4. Crea y sigue las rutinas en la casa. Horarios para desayunar, para hacer tareas, para bañarse, etc. Crea un ritmo en el que pasen las cosas. Esto les da mucha paz y tranquilidad a los niños.
  5. Hazles un resumen de cómo va a ser el día, sobre todo si algo va a ser diferente de lo acostumbrado. El saber con anticipación cómo será su día los ayuda a relajarse y concentrarse más en los asuntos del colegio.
  6. Menos es más. No les des todo lo que quieran, ni siquiera todo lo que “necesitan”.
  7. Has limpieza en el cuarto de juguetes, en los libros, en la ropa. Trata de que el mundo que los rodea no este saturado.
  8. Déjalos que se aburran, que tenga momentos en los que tengan que inventar para distraerse. Esta es una excelente forma de desarrollar la creatividad. Acordémonos que cada vez hay más personas en el mundo que trabajan por su cuenta (cerca de un 50% hoy en día en EEUU). Cada vez más, inclusive las grandes empresas, buscan personas innovadoras, creativas y con la capacidad de adaptarse.
  9. Ya dije menos, menos, menos, tiempo frente a las pantallas, cualquiera que sea, así sea “educativa”
  10. 10. Filtra las conversaciones que tienes con adultos cuando estés frente a tus hijos. Muchas veces estas conversaciones no son apropiadas y les deja a los niños un mensaje incorrecto. Ese mensaje puede ser: “no estoy seguro”, el mundo es malo”, la gente es mala”, etc.

Yo podría agregar una más: el contacto con la naturaleza. Es algo que realmente me relaja a mi y a mi  familia. Una caminata tranquila al aire libre, un paseo por la playa,  ver un atardecer. La idea es la misma;  vuelta a lo básico, a lo natural, a lo simple.

Quizá no podamos declarar fácilmente paz a nivel mundial pero seguro podemos declarar paz en nuestros hogares.

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Ejercicios y diversión en familia

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Ejercicios en familia

Ejercicios en familia

Últimamente hemos adoptado por hacer ejercicios en familia los fines de semana. Mejor debería decir hacer actividades al aire libre y juntos. Esto se ha convertido en una nueva rutina y todos disfrutamos de ella. Además, te ayuda a combatir la vida sedentaria (quizá perder unos kilitos) y no cuesta nada.

Imagínate el beneficio de compartir una hora adicional con tu familia una vez por semana haciendo algo que todos disfrutan. Es solo cuestión de proponértelo y llevarlo a cabo de forma regular.

Tengo que reconocer que yo soy la más deportista de la casa y empecé a jalar a la familia a hacer actividades juntos en familia los sábados o domingos por la mañana. Disfrutar del aire libre, del mar, del viento, del sol y del canto de los pájaros es una manera muy rica de empezar el día, sobre todo si estás en compañía de los que más quieres.

Hacemos distintas actividades. Por ejemplo; Andrés y yo trotamos y las niñas van en sus bicicletas (todavía están muy pequeñas para correr al mismo ritmo que nosotros – solo por ahora). Hacemos recorridos bonitos y nos ponemos metas; subir un puente alto, llegar un poco más lejos que el fin de semana pasado, ir hasta un restaurante donde nos gusta desayunar.

Estos paseos también nos han ayudado a enseñarles a cruzar las calles, parar en los stop, estar pendientes de los autos, esperar a papá y mamá, y en general a desenvolverse en la calle. En Miami, en el día a día no se camina mucho por lo que me di cuenta que estas han sido muy buenas lecciones.

Otros días nos vamos todos a hacer paddle board (las tablas en las que vas parado mientras remas). Aquí vamos en el agua (mar, bahía o canales) donde te pega la brisa, vez peces, pájaros y estás al aire libre. Ya han aprendido a remar y a mantener el equilibrio mientras van paradas en la tabla.

Otra de las actividades que hacemos es irnos a unos de esos gimnasios que están en los parques. Ahí hacemos todo tipo de ejercicios y nos vamos rotando en los diferentes aparatos (barras paralelas, monkey bars, etc). También hacemos competencias de carreras de velocidad o de saltos.

A veces jugamos algo de tenis o golf, hacemos canoa, nadamos en el mar o lo que se nos ocurra. La idea es hacer alguna actividad física y disfrutar juntos en familia.

Ejercicios en Familia

Ejercicios en Familia

Aquí te dejo una lista con algunas otras sugerencias

  • Jugar fútbol
  • Jugar voleibol
  • Jugar béisbol
  • Subir una montaña (en Miami no hay)
  • Crear y hacer una carrera de obstáculos
  • Patinar
  • Jugar frisbee (platillo volador)
  • Montar a caballo
  • Surfear o windsurf
  • Saltar cuerda.
  • Bailar hoola hoop
  • Entrenar juntos para una caminata o carrera a favor de una causa que les interese.

Mi recomendación es elegir una actividad y hacerla de una manera divertida, como un juego en el que todos participan. El asunto es disfrutar y al mismo tiempo ser ejemplo y promover una vida sana.

¿Qué haces tú? Comparte con nosotros tus sugerencias y comentarios.

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Criando en la era de los electrónicos: Adicción a las pantallas

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Adicción a las pantallas

Adicción a las pantallas

Ya ustedes me conocen y saben las veces que he escrito sobre no TV por lo menos hasta los 2 años y luego la necesidad de limitar el tiempo frente a la televisión y las pantallas en general. También saben que he escrito sobre el abuso,  por parte de los padres, del uso de los electrónicos para distraer a los niños en restaurantes, en la sala de espera del doctor, y en cualquier recorrido en el auto aunque sea de 5 minutos (entre muchos otros sitios).  Inclusive hasta en las tardes de juego con los amigos. Todo con la premisa de calmarlos para que no fastidien!

Hace un par de días nos visitó en el colegio de mis hijas Gary Lancelotta, psicólogo infantil, y habló sobre la adicción a la pantalla y el reto de criar a nuestros hijos en la era de los electrónicos; así como los riesgos que trae el estar conectado constantemente. Las estadísticas del uso de tecnología por parte de niños y adolescentes son escalofriantes y empieza por los más pequeños de la casa. 40% de los infantes de menos de 2 años miran televisión por lo menos 2 horas al día. Este comportamiento continua y se empeora y cuando llegan a la escuela elementaría (primaria) los niños pasan innumerables horas a la semana perdidas frente a una pantalla: 5 horas en internet, 6 horas en el teléfono, 8 horas jugando videos, 12 horas escuchando o bajando música y 30 horas mirando videos o películas.

Las primeras señales que nos indican que la tecnología se ha vuelto una adicción y un problema son; entre otras:

  • Falta de interés en salir y compartir con la familia
  • Comportamiento misterioso y secreto
  • Al llegar a la casa corren a la computadora
  • Falta de interés en las cosas que le gusta hacer (la práctica de algún deporte, tocar algún instrumento, participar en algún grupo de ayuda a la comunidad o de beneficencia)
  • Cansancio constante y falta de sueño
  • Abandono de la higiene y de la apariencia física
  • Aumento de las peleas con los padres
Señales de la adicción a los electrónicos

Señales de la adicción a los electrónicos

Si descubres que tu hijo/a está metido en algo raro: conversaciones con desconocidos, visitando páginas que no son apropiadas para él/ella busca ayuda inmediatamente. Si además descubres que está siendo agredido (recibe burlas o malos comentarios, etc) por parte de su círculo social  en internet, imprime todo lo que encuentres y habla con las autoridades competentes y con los padres de los niños que lo están molestando.

Lancelotta puso un ejemplo que me llamo mucho la atención. No dejaríamos nunca a nuestros hijos en edad escolar solos en una ciudad que no conocen para que la exploren. Lo mismo pasa en internet; ahí están expuesto a todo e inclusive aunque no estén interesados en buscar algo “malo” es muy muy fácil llegar a ello. Los padres tenemos que estar ahí para guiarlos al igual que lo haríamos en una gran ciudad señalando los barrios peligrosos, con quien interactuar en la calle, cuando circular, etc.

¿Qué podemos hacer para ayudarlos a ellos y a nosotros mismos a navegar esa ciudad más grande y compleja que es el internet, a controlar el uso de la tecnología y a usarla de una manera sana? Primero que todo debemos empezar por dejarles saber que el aparato electrónico que sea (tableta electrónica, teléfono celular, etc) es nuestro y nosotros como padres le permitimos su uso.

  • Prohíbe terminante el uso de computadoras, tableta electrónica, teléfonos, etc. en la habitación en la noche. Los electrónicos en la noche se cargan fuera de las habitaciones y nunca se les deja usar encerrados en las noches en su cuarto.
  • Habla con tus hijos del uso de internet, de sus beneficios y sus peligros. Así como les enseña a cruzar la calle, a reconocer cuales pueden ser las zonas peligrosas de la ciudad y como evitarlas, has lo mismo con el uso de internet: guíalos.
  • Implementa reglas para el uso de nuevas tecnologías desde una edad temprana – Ejemplo: horarios, lugar, tipo de uso, etc. Tú pones tus propias reglas. Como en todo hay que ser consistente para que las reglas funcionen.
  • Prueba no usar tecnología por un día, o por un fin de semana, o si están de vacaciones hacerlo por una semana. Todo el que lo ha hecho dice sentirse liberado.
  • Se ejemplo: no te sientes a la mesa a cenar con tu familia con el celular en la mano. Respeta ese momento o cualquier otro que te parezca importante para la convivencia familiar.
  • Háblales sobre lo peligroso de publicar su información personal, fotos, comentarios, etc. Mientras más publiquen sobre ellos mismos más posibilidades tienen de ser maltratados.
  • Exponlos a actividades sanas: practicar deportes, participar en grupos de ayuda a la comunidad, etc. Que se mantengan activos y con la mente sana.
  • Existen varios tipos de filtros que puedes instalar en la computadora para que no puedan tener acceso a toda la información disponible en la red. Además puedes instalar software que te mantienen la historia de lo que hacen tus hijos en la computadora. Sin embargo, recuerda que el mejor filtro eres tú y lo que tú le puedas enseñar.

¿Quién dijo que ser padres era fácil?  Nunca ha sido y quizá ahora es más difícil aún pero nunca dejemos de velar por ellos y por su bienestar.

¿Tienes algunas sugerencias de cómo regular el uso de electrónicos? Espero tus comentarios, todos te lo vamos a agradecer.

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